O XK120 foi lançado em forma de roadster aberto de dois lugares ou (EUA) no 1948 London Motor Show como um testbed e show car para o novo motor Jaguar XK. O carro de exibição era o primeiro protótipo, número de chassi 660001. Pareceu quase idêntico aos carros de produção só que os pilares externos diretos de seu pára-brisa seriam curvados na versão de produção. O carro esportivo causou sensação, o que persuadiu o fundador e presidente da Jaguar, William Lyons, a colocá-lo em produção.

Começando em 1948, os primeiros 242 carros usaram corpos abertos de 2 lugares com moldura de madeira e painéis de alumínio.

A produção mudou para o 51º mais pesado no início de 1950. O "120" no nome referia-se à velocidade máxima de 193 km / h do carro de alumínio (mais rápido com o pára-brisa). removido), o que o tornou o carro de produção mais rápido do mundo na época de seu lançamento.  Em 1949, o primeiro carro de produção, número de chassi 670003, foi entregue a Clark Gable.

A primeira produção XK120, número de chassi 670003 originalmente de propriedade de Clark Gable, no 2012 Pebble Beach Concours d'Elegance. O XK120 foi o carro de produção mais rápido do mundo no momento de sua estréia.

O XK120 estava finalmente disponível em três versões ou estilos de carroceria, primeiro como um aberto de 2 lugares descrito no mercado dos EUA como roadster (OTS) e como coupé fixo de cabeça (FHC) a partir de 1951 e finalmente como um dropup coupé (DHC) de 1953, todos os dois lugares e estão disponíveis com Left (LHD) ou Right Hand Drive (RHD).

Uma versão de motor menor com um motor de 2 cilindros de 2 litros, designado XK100, destinado ao mercado do Reino Unido, foi cancelada antes da produção.

Em 30 de maio de 1949, na rodovia vazia Ostend-Jabbeke na Bélgica, um protótipo XK120, programado pelos oficiais do Royal Automobile Club da Bélgica, alcançou uma média de corridas em direções opostas de 132,6 mph com o pára-brisas substituído por apenas uma pequena tela aero. e uma relação de engrenagem superior alternativa catalogada, [nota 1] e 135 mph com uma cobertura de tonneau de lado de passageiro no lugar. [7] Em 1950 e 1951, no Autódromo de Linas-Montlhéry, uma pista oval inclinada na França, os XK120 abertos têm uma média de 100 mph por 24 horas e mais de 130 mph por uma hora. Em 1952, um coupé de cabeça fixa obteve inúmeros recordes mundiais de velocidade e distância quando alcançou a média de 160 km / h durante uma semana.

Os XK120s também foram altamente bem sucedidos em corridas e ralis.

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