O Triumph Spitfire é um pequeno carro desportivo britânico de dois lugares, apresentado no London Motor Show em 1962. [3] O veículo foi baseado em um projeto produzido pela Standard-Triumph em 1957 pelo designer italiano Giovanni Michelotti. O carro era em grande parte baseado no chassi do saloon Triumph Herald, mas encurtado e sem as seções de estabilizador do Herald. O trem de pouso do Herald e o motor padrão SC também foram transportados. O Spitfire foi fabricado nos trabalhos da Standard-Triumph em Canley, em Coventry.

A carroceria foi montada em um chassi estrutural separado, mas para o Spitfire conversível de teto aberto a rigidez do chassi de espinha dorsal foi aumentada pelo uso de componentes estruturais dentro da carroceria, com os braços traseiros sendo fixados ao corpo em vez do chassi. O Spitfire foi fornecido com um soft-top manual para proteção contra intempéries, melhorando o design para um capô dobrável para modelos posteriores. Tambores rígidos fabricados na fábrica também estavam disponíveis.

Origens

O Triumph Spitfire foi originalmente criado pela Standard-Triumph para competir no mercado de carros esportivos pequenos que se abriu com a introdução do Austin-Healey Sprite. O Sprite tinha usado o trem de acionamento básico do Austin A30 / A35 em um corpo leve para fazer um carro esportivo barato; A idéia da Triumph era usar os mecânicos de seu pequeno salão, o Herald, para sustentar o novo projeto, o que tornou o veículo um compartimento de peças clássico. O triunfo tinha uma vantagem, no entanto; onde a gama Austin A30 era de construção unitária, o Herald apresentava um chassis separado. Foi intenção da Triumph cortar o chassi e aplicá-lo em um corpo esportivo, economizando os custos de desenvolvimento de uma unidade completamente nova de chassis.

O designer italiano Michelotti - que já havia projetado o Herald - foi contratado para o novo projeto, e surgiu com um corpo tradicional. Wind-up windows foram fornecidos (em contraste com o Sprite e Midget, que ainda apresentava telas laterais, também chamados de cortinas, naquela época), bem como uma frente única peça que inclinou para a frente para oferecer fácil acesso ao motor. No início dos anos 1960, no entanto, a Standard-Triumph estava com sérios problemas financeiros e incapaz de colocar o novo carro em produção; Não foi até que a empresa foi adquirida pela organização Leyland que os fundos ficaram disponíveis e o carro foi lançado. Funcionários da Leyland, avaliando sua nova aquisição, encontraram o protótipo de Michelotti escondido sob uma folha de poeira em um canto da fábrica e rapidamente o aprovaram para produção.

O Spitfire foi nomeado para homenagear o avião de combate da Segunda Guerra Mundial com o mesmo nome.

Spitfire 4 ou Mark I (1962–64)O carro de produção mudou pouco do protótipo, embora o para-choque traseiro de largura total tenha sido largado em favor de dois pára-choques parciais curvados em cada esquina, com overriders. Os mecânicos eram basicamente de um arsenal de ações com a notável adição de freios a disco dianteiros. O motor era um de quatro cilindros de 1.147 cc (70,0 pol.), Com cabeça de cilindro OHV pushrod e duas válvulas por cilindro, suavemente ajustadas para o Spitfire, alimentadas por dois carburadores SU. Também do Herald veio a suspensão dianteira e pinhão e suspensão dianteira com bobina e espinho, cortesia da antiga empresa Alford & Alder que havia sido adquirida pela Standard-Triumph em 1959. Na parte de trás havia um único arranjo de eixo de balanço de folha transversal. . Isso acabou sendo a parte mais controversa do carro: era conhecido por "dobrar" e causar violento oversteer se dirigido com muita força, mesmo no Herald. No Spitfire mais esportivo (e mais tarde o Triumph GT6 de seis cilindros e o Triumph Vitesse), isso levou a severas críticas.

Correções conhecidas para isso incluem coisas como compensadores de cambagem (essencialmente uma única mola suspensa sob os elos verticais), ou simplesmente conseguir mais cambagem negativa nas rodas traseiras pode ajudar o manuseio a se tornar mais gerenciável. O corpo foi trancado em um chassi muito modificado do Herald, os trilhos externos e os estabilizadores traseiros foram removidos; pouco do design do chassi original do Herald foi deixado, e o Spitfire usou soleiras externas estruturais para endurecer sua estrutura.

O Spitfire era um carro desportivo pequeno de baixo custo e, como tal, tinha um acabamento bastante básico para os padrões de hoje, incluindo tapetes de borracha e um grande volante de plástico. Considerou-se, no entanto, bastante confortável, pois possuía janelas dobráveis ​​e fechaduras externas, bem como instrumentação relativamente completa.  Esses primeiros carros foram referidos como "Triumph Spitfire Mark Is" e "Spitfire 4s",  diferentes do Spitfire Mark IV. O nome "Spitfire 4" indicou a possibilidade do aparecimento de uma versão de seis cilindros

Na especificação do Reino Unido, a linha quatro produziu 63 cv (47 kW) a 5.750 rpm e 67 lb⋅ft (91 N⋅m) de torque a 3.500 rpm. Isto deu uma velocidade máxima de 92 mph (148 km / h), e uma aceleração de 0 a 60 mph (97 km / h) em 16,4 segundos. O consumo médio de combustível foi de 31 mpg.

Para 1964, uma opção de overdrive foi adicionada ao câmbio manual de quatro marchas

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