O Volvo P1800 é um carro desportivo de tração traseira 2 + 2 fabricado e comercializado pela Volvo Cars entre 1961 e 1973. Originalmente um cupê (1961-1972), foi transformado em um freio de tiro durante a sua produção (1972-1973). [4] [5] [6] Styling era de Pelle Petterson sob a tutela de Pietro Frua, quando o estúdio de Frua era uma subsidiária da prestigiosa carrozzeria italiana Ghia, e mecânicos derivados da confiável série Amazon / 122 da Volvo.

Comercializado como um elegante carro de passeio em vez de um carro esportivo, [8] o P1800 tornou-se amplamente conhecido quando dirigido pelo futuro ator de James Bond, Roger Moore, na série televisiva de sucesso The Saint, que foi ao ar de 1962-1969.

Em 1998, um 1800S foi certificado como o veículo privado de maior quilometragem dirigido pelo proprietário original em serviço não comercial - tendo excedido três milhões de milhas (mais de 4,8 milhões de km) a partir de 2013. 

O projeto foi originalmente iniciado em 1957, porque a Volvo queria um carro esportivo para competir nos mercados dos EUA e da Europa, apesar de sua tentativa anterior, a P1900, não ter decolado com apenas 68 carros vendidos. O homem por trás do projeto era um consultor de engenharia da Volvo, Helmer Petterson, que na década de 1940 foi responsável pelo Volvo PV444. Desconhecido para ele, o trabalho de design foi feito por seu filho Pelle, sob a tutela do estilista italiano Pietro Frua enquanto o estúdio de Frua como subsidiária da prestigiada carrozzeria Ghia. Volvo insistiu que era um projeto italiano por Frua e só em 2009 reconheceu oficialmente a autoria de Pelle Petterson. [10] Carrozzeria Frua construiu os primeiros três protótipos entre setembro de 1957 e início de 1958, mais tarde designados pela Volvo em setembro de 1958: P958-X1, P958-X2 e P958-X3 (P: Projeto, 9: Setembro, 58: Ano 1958 = P958, X : experimental).

1957 protótipo P958-X1

Em dezembro de 1957, Helmer Petterson dirigiu o X1 (o primeiro protótipo P1800 construído à mão) para Osnabrück, na Alemanha Ocidental, sede de Karmann. Petterson esperava que Karmann pudesse assumir o ferramental e a construção do P1800. Os engenheiros de Karmann já estavam preparando desenhos de trabalho do estilista de madeira de Frua. Petterson e o engenheiro chefe da Volvo, Thor Berthelius, se reuniram lá, testaram o carro e discutiram a construção com Karmann. Eles estavam prontos para construí-lo e isso significava que os primeiros carros poderiam chegar ao mercado em dezembro de 1958. Mas em fevereiro, o cliente mais importante de Karmann, a Volkswagen VAG, proibiu Karmann de assumir o cargo. [Carece de fontes?] Eles temiam que o P1800 competiria com as vendas de seus próprios carros e ameaçaria cancelar todos os seus contratos com Karmann se eles pegassem o carro. Este revés quase fez com que o projeto fosse abandonado. [Carece de fontes?]

Outras empresas alemãs, a NSU, Drautz e Hanomag, foram contatadas, mas nenhuma foi escolhida porque a Volvo não acreditava que atendesse aos padrões de controle de qualidade de fabricação da Volvo.

Começou a parecer que a Volvo nunca poderia produzir o P1800. Isso motivou Helmer Petterson a obter apoio financeiro de duas empresas financeiras com a intenção de comprar os componentes diretamente da Volvo e vender o próprio carro. Nesse ponto, a Volvo não mencionou o P1800 e a fábrica não quis comentar.

Em seguida, um comunicado de imprensa surgiu com uma foto do carro, colocando a Volvo em uma posição em que eles tinham que reconhecer sua existência. Estes eventos influenciaram a empresa a renovar os seus esforços: o automóvel foi apresentado ao público pela primeira vez no Salão Automóvel de Bruxelas em Janeiro de 1960 e a Volvo recorreu à Jensen Motors, cujas linhas de produção foram subutilizadas, e acordaram um contrato para 10.000 carros.

A Linwood, Escócia, fábrica do fabricante Pressed Steel foi por sua vez subcontratada por Jensen para criar as conchas unibody, que foram então tomadas por trilhos para serem montadas em Jensen em West Bromwich, Inglaterra. Em setembro de 1960, a primeira produção do P1800 (para o ano modelo de 1961) deixou Jensen para um público ávido.

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