O Austin 3-Litro é um carro britânico que foi introduzido por Austin no London Motor Show em 1967.

Tornou-se evidente que a BMC não estava preparada para produzir o carro: poucos ou nenhum parecem ter sido vendidos naquele ano, mas em julho de 1968, foi relatado que os carros começaram a sair da fábrica.

Naquela época, os faróis quadrados vistos no salão do automóvel de 1967 haviam sido substituídos por unidades convencionais de faróis duplos redondos e, na época do show de outubro de 1968, o carro também havia adquirido luzes dianteiras. Em julho de 1968, com os carros começando a emergir da fábrica, os fabricantes foram solicitados a detalhar as melhorias supostamente implementadas desde o "lançamento" do carro em outubro anterior.

Foram mencionadas modificações no orifício das válvulas hidráulicas na suspensão traseira e foi declarado que havia uma "nova" relação de transmissão final de 3,9: 1, embora essa fosse realmente a mesma relação de transmissão final incluída nas informações de lançamento em outubro anterior 

Com o nome de código ADO61, o carro foi projetado para ser a oferta da BMC na classe executiva de 3 litros e foi originalmente projetado no início dos anos 1960, [5] antes da era britânica de Leyland. Diferentemente da linha Morris 1800 de tração dianteira com visualmente semelhante (mas menor), o motor de 3 litros e 125 cv (uma modificação de 7 rolamentos da BMC C-Series com dois carburadores SU) dirigia as rodas traseiras através de um câmbio convencional de 4 marchas. caixa de velocidade. O carro usou suspensão Hydrolastic com aríetes hidráulicos autonivelantes na parte traseira e foi elogiado pela sua excelente condução e manuseio.

Alec Issigonis, que projetou os carros com tração dianteira, não participou do 3-Litro, que ele supostamente gostaria de destacar. 

Para atender ao mercado pretendido, o interior era luxuoso, com folheados de madeira e forro de tecido (mas os estofos de couro não estavam disponíveis, sendo substituídos por um vinil de boa qualidade) e a bota era mais longa que a de 1800, contribuindo para uma economia geral. 4.700 mm (186 pol.) (o 1800 tinha 4.200 mm).

As luxuosas versões Wolseley e Vanden Plas de 3 litros alcançaram o estágio de protótipo, mas não foram além. Um pequeno número de modelos imobiliários foi construído no entanto, convertido por Crayford. Nos primeiros dias da British Leyland, considerou-se que as propostas de uma versão da marca Rover substituíam o Rover P5 de 3 litros, mas não avançaram além da prancheta.

As vendas foram muito ruins. A versão padrão havia sido retirada em 1969, enquanto a versão de luxo continuava até o modelo ser descontinuado completamente em maio de 1971, [3] depois que menos de 10.000 haviam sido produzidos. Ele sofria da percepção de que era apenas um Morris "Landcrab" ampliado (de fato, ganhou o apelido de "Lagosta-da-terra"), com o qual compartilhava sua seção e portas centrais - uma percepção que foi agravada ainda mais quando o Austin Maxi menor também usava a mesma carroçaria, embora o 3 litros fosse de fato um carro bem diferente. A BMC também não levou em consideração as mudanças de gostos no setor 'executivo' do mercado de automóveis. Carros como o Rover P6 e o ​​Triumph 2000 haviam estabelecido novos padrões de manuseio na classe e tinham motores menores, porém mais eficientes, além de um estilo mais moderno e elegante. O 3-litro estava muito dentro do espírito do seu predecessor de Austin Westminster - um carro grande com um motor de grande capacidade reforçado que enfatizava o luxo e o conforto do motorista em detrimento do manuseio e da economia, embora esses dois últimos fatores estivessem se tornando mais importantes no setor.

Os 3 litros também chegaram ao mercado assim que a BMC assumiu a Jaguar e se fundiu com a Leyland Motors para criar a British Leyland (BL). Dentro do novo conglomerado, o 3-litro estava sendo vendido agora ao lado de rivais de tamanho semelhante da Jaguar, Rover e Triumph - todos percebidos como marcas genuínas de desempenho / luxo em comparação com Austin, que era vista como uma marca convencional de mercado de baixo custo. Por esse motivo, o 3-Litro não foi substituído diretamente e, finalmente, os modelos Rover e Jaguar cumpriram o papel do 3-Litre no portfólio da BL.

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